À l’automne 1921, le défenseur étoile Sprague Cleghorn est échangé au Canadien par les Tigers de Hamilton . En revenant à Montréal , Sprague se joint à son frère Odie et son meilleur ennemi: Newsy Lalonde.

Sprague Cleghorn a été obtenu en retour de Harry Mummery et de l’ailier Amos Arbour .

Si la transaction peut paraître banale 100 ans plus tard, ce fut en fait l’aboutissement de «l’affaire Cleghorn», un imbroglio qui durait depuis Décembre 1920.

Incendie à l’aréna

Les frères Odie et Sprague Cleghorn évoluaient depuis 7 saisons avec les Wanderers, lorsque le 2 Janvier 1918, un incendie ravagea l’aréna Westmount, où Canadiens et Wanderers cohabitaient.

Arena Westmount
Aréna Westmount

Le Canadien déménage alors à l’aréna Jubilée. Pour les Wanderers, c’est plus compliqué. Après quelques pourparlers pour un déménagement à Hamilton, l’équipe, désargentée, est suspendue par la ligue avant de disparaitre définitivement.

Sprague Cleghorn à Ottawa

Les joueurs des Wanderers sont alors dispersés dans la ligue. Odie Cleghorn se retrouve avec les Canadiens et Sprague est récupéré par les Sénateurs d’Ottawa.

Blessé à une cheville, Sprague n’a pas encore patiné de la saison et ne jouera finalement aucune match. En 1918-1919, il est de retour sur le banc des Sénateurs et cumule 12 points en 18 parties. En 1919-1920, Sprague marque 16 buts et amasse 5 passes en 21 parties. Pas mal pour un défenseur. Il récolte aussi 62 minutes de pénalités ( en 18 matchs! ) . Sprague Cleghorn couronne le tout en gravant pour la première fois son nom sur la coupe Stanley.

L’affaire Sprague Cleghorn

C’est donc plutôt sans surprise que le 30 Novembre 1920 , après quelques tergiversations de bonne guerre, que Sprague Cleghorn signe un nouveau contrat avec les Sénateurs. Et c’est la que les choses corsent .

Un salaire trop élevé

Voici le point de départ de l’affaire Cleghorn. Les Sénateurs payent trop cher pour conserver les services de Sprague, faisant fi des règlements de la jeune LNH.

À la suite d’une assemblée des directeurs de la Ligue Nationale du Hockey, au Windsor, hier après-midi, le président Frank Calder a annoncé que Broadbent, de I’Ottawa, avait reçu ordre d’entrer immédiatement dans les rangs du Hamilton et que Sprague Cleghorn, aussi de l’Ottawa, aux St-Patricks de Toronto.»

L’on a découvert que les Sénateurs payaient des salaires plus élevés que la limite adoptée et la ligue a décidé de céder Sprague Cleghorn au club St Patrick

Le Devoir, 31 Décembre 1920

Pour équilibrer les équipes et faire respecter les conditions salariales, la ligue décide donc d’envoyer Sprague jouer à Toronto. Cela ne fait pas les affaires ni d’Ottawa ni de Cleghorn, qui refuse d’obéïr à la ligue.

Il faut dire que le joueur est bien traité à Ottawa. Il est devenu une pièce importante de l’équipe, qui aimerait conserver son effectif intact et pouvoir gagner une nouvelle fois la coupe Stanley.

L’équipe et le défenseur décident de tester les limites de Frank Calder et de la LNH.

Janvier 1921

Le 8 Janvier, alors que les Sénateurs à sont à l’aréna Jubilée pour affronter le Canadien. Sprague Cleghorn est en uniforme, assis au banc des Ottawa .

Les sénateurs tentent un coup de poker en demandant au commissaire de la ligue, venu assister à la partie si… vu que Sprague refuse d’aller à Toronto, il ne pourrait pas simplement réintégrer leurs rangs.

Le Droit , 10 janvier 1921

Refus poli. La grossière tentative de l’équipe met le gérant des Canadiens George Kennedy en furie. Il est prêt à demander la suspension d’Ottawa par la ligue si ceux-ci insistent pour faire jouer Sprague Cleghorn. l’affaire est entendue. Sprague ni jouera pas pour Ottawa de le saison.

Finalement Toronto

Ça chauffe pour Sprague et les Sénateurs, mais la LNH de 1920 est une petite ligue, il y a moyen de s’arranger. Les négociations commencent et un terrain d’entente est finalement trouvé entre les 3 équipes et la ligue.

Sprague à Toronto photo : hockeygods

Les journaux annoncent que Sprague Cleghorn a enfin accepté de se rapporter aux St-Pats de Toronto et que d’autres joueurs vont changer de place pour arranger tout le monde :

Le St Patrick de Toronto a vendu Roach à Hamilton et Cully Wilson aux Canadiens. Sprague Cleghorn a signé avec le St Patrick et se rapportera à l’équipe Lundi prochain. Broadbent devrait aller à Hamilton

Québec Chronicle du 21 Janvier 1921

Sprague Cleghorn déménage mais le cœur n’y est pas. Le défenseur traine les patins, connait une saison en demi teinte et les séries s’annoncent chaotiques.

La coupe Stanley 1921

Le format des séries était bien différent en 1921. La meilleure équipe de la LNH affrontait la meilleure équipe de la PCHA pour repartir avec le gros trophée.

Coté LNH, Toronto doit affronter Ottawa. Sprague semble est encore moins motivé que pendant la saison. Il a toujours amis et intérêts à Ottawa.

Il est tellement mauvais dans l’uniforme des Toronto qu’après la première joute qui oppose les deux club le 10 Mars, les dirigeants torontois craignent le copinage et décident de se débarrasser de lui.

Cleghorn quitte Toronto
Le Droit – 11 Mars 1921

Dans la foulée, une étrange rumeur rapporte qu’en cas de victoire d’Ottawa sur Toronto dans la série, Sprague Cleghorn rejoindrait illico les Sénateurs pour disputer la coupe Stanley aux Tigers de Hamilton de la PCHL.

Et … Ottawa élimina Toronto. Sprague se joignit aux Sénateurs pour la fin des séries, direction Hamilton, pour remporter une deuxième coupe Stanley. Voilà ce qu’on appelle une saison agitée.

Une Pause dans l’affaire Cleghorn

L’été est la. On oublie un peu le hockey. Sprague et Odie travaillent et jouent au baseball sous le soleil montréalais. Montréal étant Montréal, l’été à peine terminé, le moulin à rumeurs se remet en marche.

On commence de nouveau à entendre parler du cas Sprague Cleghorn. Il est toujours Certains disent qu’il pourrait partir aux USA gérer un équipe. D’autre annoncent sa retraite du hockey.

Fin Septembre, le droit rapporte que les eskimos d’Edmonton sont prêts à débourser 2000$ pour les services de Sprague Cleghorn, mais le journaliste ne pense pas qu’Ottawa soit prêt à céder le défenseur

Il y a un peu de flou à ce moment la Coté LNH, suite aux problèmes causés la saison précédente, le contrat de Sprague Cleghorn serait la propriété de la ligue. On entend à travers les branches que Frank Calder voudrait l’envoyer jouer chez les Tigers de Hamilton mais qu’encore une fois, Peg ne veut rien savoir .

Léo Dandurand veut Sprague Cleghorn

Alors que la presse spécule toujours sur le future de Sprague Cleghorn, le 21 Octobre, survient le décès du propriétaire des Canadiens, Georges Kennedy. Sa veuve prend la décision de vendre le club et le 3 Novembre, l’affaire est dans le sac. Léo Dandurand, Joe Cattarinich et Louis Létourneau sont les nouveaux propriétaires du club. L’affaire Cleghorn prend un autre tour.

Le nouveau gérant veut une équipe musclée. Il n’est donc pas insensible au style de hockey joué par Sprague Cleghorn et va faire tout ce qu’il peut pour amener le solide défenseur à Montréal.

Dans le livre Firewagon Hockey, l’auteur Andy O’Brien retranscrit les propos du nouveau manager des Canadiens, après l’acquisition du club :

« The way i see hockey » he told the press « no team can hope to achieve world championship status in this hi-speed, physical contact game, unless it can not only out-play opposing teams but physically overwhelm them as well. Down their hearts, they should feel that they can beat the opposition in the alley as well as on the ice.

I don’t want hockey hoodlums but i do want he-man hockey talent that can meet any and all situations. That’s the game to me that’s how the Canadians will play »

Novembre 1921

Cleghorn ne veut toujours rien savoir d’aller à Hamilton, mais le problème, c’est qu’Ottawa ne semble pas non plus vouloir se battre pour le conserver. Léo Dandurand a certainement profité de la situation pour obtenir ses droits, détenu par la ligue. Dans le droit du 26 Novembre :

«Sprague Cleghorn, le rapide joueur de défense des sénateurs, la propriété de la ligue après sa désobéissance de l’hiver dernier, quand il refusa de se porter à toronto selon les ordres du président Calder, est accordé à Hamilton. On ne sait au juste ce que Sprague fera. Il est assez probable qu’il se soumette de bon gré car l’Ottawa ne semble pas disposé à faire une effort désespéré pour le garder , après le petit scandale auquel il fut mélé cet été.

La rumeur veut que Sprague aille à Hamilton, puis qu’il soit transféré au Canadien en retour du gros Mummery, dont la présence sur l’équipe de Joe Malone serait bien vue de tous les sportifs du district montagneux.

Il est a peu près vertain que Couture et Matte reviendront aux habitants pour des raisons que nous donnerons plus tard et que d’ailleurs le puyblic a déjà compris »

Sprague Cleghorn échangé

Le Canadien de Montréal fait finalement l’acquisition du défenseur Sprague Cleghorn du Club Hamilton. L’affaire se conclut un an après l’ordre qui lui a été donné de se joindre au Toronto!

La transaction est entérinée durant l’assemblée générale de la ligue. Sprague Cleghorn a été obtenu en retour de Harry Mummery et de l’ailier Amos Arbour .

Le Canadien voulait d’abord l’échanger contre de l’argent ou seulement contre Harry Mummery , mais le club Hamilton refusa l’échange tout net. La transaction fut acceptée quand Léo Dandurand ajouta Amos Arbour .

Le Canadien de Montréal vendu en 1921

Le style Sprague Cleghorn

Je ne vais pas réécrire la biographie de Sprague Cleghorn ici. Pour résumer, natif de Montréal, Sprague Cleghorn était un excellent défenseur, avec une conception pour le moins musclée du jeu de défense. Il n’hésitant pas à sacrer des coup hockey à la tête du premier qui tentait trop fort de marquer, quitte à le blesser.

En 1912, Newsy Lalonde, qui n’était pas un enfant de choeur , sortit de l’aréna sur une civière, avec 12 poins de suture. Cleghorn fut arrété par la police après la partie, une anecdote à lire.

Après sa carrière , Cleghorn racontera à un journaliste que selon lui, il avait du être impliqué dans une cinquantaire de bagarrees nécessitant une civière pour un opposant. Bref, Il était craint par tout le monde.

Ces exploits un peu rudes font oublier qu’il a aussi été considéré comme un défenseur étoile qui a participé à la conquête de 3 coupes Stanley et qu’il fût aussi capitaine des Canadiens de Montréal après l’échange de Newsy Lalonde contre Aurèle Joliat.

Sprague Cleghorn a

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11 mars 1921 le droit

clerghorn en serie avec toronto, mauvais match contre Ottawa, le droit

14 mars 1921 le droit

LE toronto informe cleghorn et la ligue qu’ils ne veulent plus de cleghorn. Speculations que cleghorn ira avec Ottawa dans l ouest si l equipe bat Toronto

https://numerique.banq.qc.ca/patrimoine/details/52327/4068254?docsearchtext=sprague%20cleghorn

16 Novembre 21 / le droit

https://numerique.banq.qc.ca/patrimoine/details/52327/4068453?docsearchtext=sprague%20cleghorn%20%C3%A9chang%C3%A9

Sprague Cleghorn, le rapide joueur de défense des sénateurs, la propriété de la ligue après sa désobéissance de l’hiver dernier, quand il refusa de se porter à toronto selon le sordres du président Calder, est accordé à Hamilton. On ne sait au juste ce que Sprague fera. Il est assez probable qu’il se soumette de bon gré car l’Ottawa ne semble pas disposéà faire une effort désespéré pour le garder , après le petit scandale auquel il fut mélé cet été.

La rumeur veut que Sprague aille à Hamilton, puis qu’il soit transféré au Canadien en retour du gros Mummery, dont la présence sur l’équipe de Joe Malone serait bien vue de tous les sportifs du district montagneux.

Il est a peu près vertain que Couture et Matte reviendront aux habitants pour des raisons que nous donnerons plus tard et que d’ailleurs le puyblic a déjà compris

24 sept 1921 le droit

https://numerique.banq.qc.ca/patrimoine/details/52327/4068410?docsearchtext=sprague%20cleghorn

Les eskimos sont prets à proposer 2000$ pour les services de sprague Cleghorn mais le journaliste ne pense pas qu’Ottawa soit prêt à céder le défenseur

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Le 26 Novembre 1921, Le Canadien de Montréal fait l’acquisition du défenseur Sprague Cleghorn du Club Hamilton. L’échange s’est conclu durant l’assemblée générale de la ligue.

Sprague Cleghorn a été obtenu en retour de Harry Mummery et de l’ailier Amos Arbour .

P26 de firewagon hockey , l’auteur dit signale qu’il s’agissait d’un échange 3 contre 2, à vérifier

Le Canadien voulait d’abord l’échanger contre de l’argent ou seulement contre Harry Mummery , mais le club Hamilton refusa l’échanfe tout net, jusqu’à ce que Léo Dandurand, nouveau propriétaire et manager du Canadien ajoute Amos Arbour à la transaction.

Le choix de Sprague Cleghorn, semblait légitime, puisqu’il est un natif de Montréal et que son frère Odie faisait déjà partie du club.

L’échange Cleghorn, la controverse

Saison 1918-1919

Sprague s’aligne avec les Sénateeurs et récolte 13 points en 18 parties. , pas mal pour une défense.

Saison 1920-1921

Sprague signe alors avec les St Patricks de Toronto et connaît une saison en demi teinte. L’équipe le libère en Mars après avoir été sortie des séries.

Sprague Cleghorn retourne alors immédiatement à Ottawa, et l’équipe gagne de nouveau la coupe Stanley.

Et voila que la ligue transfère Cleghorn à Hamilton. Le joueur refuse de s’aligner avec le nouveau club, qui préfère finalement l’échanger.

Pourquoi le Canadien voulait Cleghorn

1921. Le propriétaire du club George Kennedy décède. Leo Dandurand, Joe Cattarinich et Louis Letourneau font alors l’acquisition des Canadiens de Montréal , pour la somme de 11500 dollars.

Leo Dandurand devient aussi le directeur général de l’équipe et ne tard pas à faire des changements. Il veut du hockey dur, talentueux et très physique, il sera servi avec Sprague Cleghorn.

Dans le livre de Firewagon Hockey, l’auteur Andy O’Brien rapporte les propos du nouveau manager après l’acquisition du club.

« The way i see hockey » he told the press « no team can hope to achieve world championship status in this hi-speed, physical contact game, unless it can not only out-play opposing teams but physically overwhelm them as well. Down their hearts, they should feel that they can beat the opposition in the alley as well as on the ice.

I don’t want hockey hoodlums but i do want he-man hockey talent that can meet any and all situations. That’s the game to me that’s how the Canadians will play »

Le choix de

Son premier geste est de de faire l’acquisition de Sprague Cleghorn, Peg pour les intimes, défenseur de son état et certainement le joueur le plus redouté de la ligue.

Le défenseur Sprague Clerghon est donc acquis du Club de Hamilton

sources

mort de sprague cleghorn

https://news.google.com/newspapers?nid=Fr8DH2VBP9sC&dat=19560713&printsec=frontpage&hl=en
https://news.google.com/newspapers?nid=2194&dat=19560713&id=ocgxAAAAIBAJ&sjid=HuMFAAAAIBAJ&pg=5697,2291235

mad men oh hockey

chapter 9 who do ou think you are sprague cleghorn

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Le Canadien voulait d’abord l’échanger contre de l’argent ou seulement contre Harry Mummery , mais le club Hamilton refusa l’échanfe tout net, jusqu’à ce que Léo Dandurand, nouveau propriétaire et manager du Canadien ajoute Amos Arbour à la transaction.

Avant de se joindre aux Canadiens, il a passé 6 saisons avec les Wanderers de Montréal (NHA). Lorsque l’Arena Westmount part en fumée en 1918, les Wanderers sont dissous et les droits des joueurs dispersés entre les autres équipes. Les Sénateurs d’Ottawa récupèrent Sprague Cleghorn, un excellent défenseur.

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