Acquisition de Jon Merrill

Jon Merrill
© Adam Glanzman / flickr

Le défenseur Jon Merrill se joint au Canadien de Montréal. Dans cet échange avec Détroit, Marc Bergevin envoie un choix de cinquième ronde de 2021 et l’ailier Hayden Verbeek, qui évoluait avec de Rocket de Laval.

Le 11 Avril 2021 :

Les Canadiens de Montréal reçoivent

Jonathon Merrill (D)


Les Red Wings de Detroit

Hayden Verbeek (C)

choix de 5ème tour 2021

Stabiliser la défense

Marc Bergevin essaie encore une fois de stabiliser sa défense en améliorant la troisième paire. Au moment de la transaction :

  • Ben Chiarot est blessé
  • Victor Mete a été placé au ballotage ce midi
  • L’expérience Romanov – Weber n’a pas été concluante
  • Jeff Petry joue moins bien sans Edmundson
  • Xavier Ouellet ne s’est pas assez démarqué durant ses rappels
  • Otto Leskinen n’a pas brillé dans le match qui lui a été accordé
  • Brett Kulak ne peut ni jouer à long terme avec Weber ni à la droite de Romanov
  • Aucun défenseur n’est prêt à faire le grand saut dans l’alignement du Rocket

Le directeur général fait donc l’acquisition de Jon Merrill, qui ne lui coûte pratiquement rien. Le Canadien a beaucoup de choix en banque et Hayden Verbeek était un joueur sans contrat à la fin de l’année, qui évoluait dans le bottom 6 du Rocket, quand il était habillé.

En ces temps de covid et avec très peu d’espace sous le plafond salarial, c’est un bon plan mais pour l’instant un échange de profondeur. Jon Merrill est aussi sans contrat à la fin de l’année. Échange sans danger.

Qui est Jon Merrill ?

Jon Merrill est un défenseur gaucher de 6.3. Il s’est développé comme défenseur défensif. Plus gros et plus âgé que Victor Mete, Merrill à une identité mieux définie.

Repêché au second tour par les Devils en 2010, il connait des premières années compliquées. Son jeu est orienté vers l’offensive. Mais peu fiable défensivement, très souvent blessé, et évoluant dans une équipe en difficulté, il en arrache.

Lors du repêchage d’expansion, il est réclamé par les Golden Knights. C’est le tournant de sa carrière. Son jeu défensif s’améliore. Il connait aussi sa meilleure saison en carrière à Vegas avec 3 buts et 12 passes et un différentiel de +16 en 2018-2019. En 2019-2020, sa production baisse drastiquement.

Agent libre en fin de saison, les Red Wings lui accordent un contrat d’un an. Merrill est sans aucun doute leur meilleur défenseur défensif. Il est toutefois échangé au Canadien.

Quel sera le rôle de Jon Merrill ?

Jon Merrill va remplacer Victor Mete sur la troisième paire, aux cotés de Romanov. Éventuellement, il pourra dépanner sur les autres duos. Il se retrouve donc en concurrence directe avec Brett Kulak, qui en l’absence de Chiarot, joue alternativement avec Weber et Petry.

Dépendamment de ce qu’il donnera à l’équipe, Merrill pourrait signer une extension avec le Canadien. Marc Bergevin épargnerait un million sur la masse s’il arrive à échanger Kulak .maintenant ou en fin de saison.

Pourquoi Haydn Verbeek ?

Si vous vous demandez pourquoi Haydn Verbeek fait partie de l’échange concocté par Marc Bergevin ? L’explication a été donnée, entre autres , par Bruno Gervais sur RDS.

Hayden Verbeek est le neveu de Pat Verbeek, ancien joueur des Red Wings et actuellement assistant au directeur général de Steve Yzeman.

Signé comme agent libre par le Canadien en 2018, Verbeek n’allait nulle part avec le Rocket et écoulait sa dernière année de contrat. Il rejoindra sans aucun doute les Grand Rapids Griffins , club école des Red-Wings