Le 31 Décembre 2010, le Canadien de Montréal échangeait Maxim Lapierre. Une transaction très surprenante du directeur général Pierre Gauthier.

Maxim Lapierre, qui pensait passer les fêtes en famille, est échangé un 31 Décembre, juste avant un match contre les Panthers. Le retour à Montréal s’est transformé en une chambre d’hôtel en Floride ( payée par les Ducks ) et un billet d’avion pour Anaheim.

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Un échange inusité

Quel était l’urgence d’échanger Maxim Lapierre. Il aurait pu jouer le match contre les Panthers, rentrer à Montréal avec l’équipe , passer les fêtes en famille puis prendre la route d’Anaheim, cela n’aurait rien changé. Mais le directeur général Pierre Gauthier ne faisait pas dans le détail. IL échangera d’ailleurs Michael Cammalleri entre deux périodes.

Maxim Lapierre a raconté l’échange à TVA sports, 10 ans plus tard:

J’étais assis dans le bus quand le secrétaire de route est venu m’avertir que Pierre Gauthier voulait me voir dans le lobby de l’hôtel. C’est là qu’il m’a dit qu’il m’avait échangé. En plus, il ne voulait même pas me dire à quelle équipe … Par la fenêtre ( du bus) , les gars me regardaient sortir mes affaires et ma poche de hockey. J’avais l’air d’un cabochon

Maxim Lapierre, TVA Sports

Un total manque de respect de la part d’un directeur général. Maxim Lapierre passera finalement les fêtes dans la famille de l’arbitre Johnny Murray, qui ayant eu vent de l’histoire, invita Lapierre.

Maxim Lapierre
Maxime Lapierre dans l’uniforme des Ducks / Photo de Clyde via flickr

Fun fact à propos de l’échange de Maxim Lapierre, le choix de 5ème ronde de 2012 que Pierre Gauthier a acquis dans la transaction retournera au Ducks d’Anaheim le 16 Février 2011, EN échange de Paul du défenseur Mara. Festerling sera lui aussi échangé, le Canadien n’aura donc rien obtenu en échange de Maxim Lapierre.

Maxime Lapierre et le Canadien

Repêché en 2eme ronde (61) en 2003 par Bob Gainey et André Savard, Maxim Lapierre est agé de seulement 25 ans au moment de son échange aux Ducks d’Anaheim. Joueur d’énergie, agitateur, il est un bon joueur de 3ème et 4ème trio, qui gagne ses mises en jeu, patine et ennuie l’adversaire à toutes les parties. Il est certes un joueur de soutien mais très apprécié de ses coéquipiers et du public, il connait son rôle et le remplit parfaitement.

Mais voila, le numéro 40 ne fait plus partie des plans de l’équipe. Il connait sa meilleure saison avec le Canadien en 2008-2009 sous les ordres de Guy Carbonneau, scorant 15 buts ! En Mars 2009, Carbo est remercié par Bob Gainey, qui assure l’intérim jusqu’en Juin, date de la nomination de Jacques Martin.

Alors qu’il pensait voir son rôle grandir dans l’organisation, Maxim Lapierre voit son temps de glace coupé drastiquement par Jacques Martin. Au printemps 2010, c’est cette fois Bob Gainey qui « démissionne », laissant place à Pierre Gauthier. Le joueur n’a plus vraiment d’allié dans l’organisation. Et malgré le printemps Halak et des buts marquant dont le fameux but contre Pittsburg, il est donc échangé aux Ducks.

Maxim Lapierre – History will be made – LNH

Non seulement l’organisation ne voyait pas Maxim Lapierre dans ses papiers, mais David Desharnais qui avait déjà rappelé une fois, brulait la ligue américaine. Il est rappelé et remplace Maxim Lapierre dans le match contre les Panthers.

Quid de Brett Festerling

Brett Festerling, défenseur gaucher de 24 ans, vanté par Pierre Gauthier comme étant un défenseur responsable qui doit prendre de l’expérience, est envoyé au club école. 2 mois plus tard, il est échangé aux Trashers en retour du gardien Drew Macintyre . Il n’aura joué aucun match avec les Canadiens de Montréal.

Fait curieux, Maxim Lapierre ont tous deux été échangés le 28 Février 2011. Festerling aux Trashers et Lapierre aux Canucks. Bref l’échange de Maxim Lapierre n’aura pas servi à grand chose coté Canadiens.

Plus d’informations :

Pour aller plus loin je vous conseille de lire l’article publié sur TVA Sports, et d’écouter l’épisode 11 du podcast Drette su’l tape . Un excellent podcast hockey.

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Amateur de hockey , je m'intéresse à l'histoire du sport et à celle du Canadien de Montréal. Vous lisez actuellement mon blog