Al Montoya échangé aux Oilers d’Edmonton par Marc Bergevin

Al Montoya échangé. Pas de surprise

Que le cerbère Al Montoya soit échangé n’a pas personne de cours. N’eut été du repêchage d’expansion, il n’aurait surement pas été de retour avec le Canadien cette année. Mais, pour ne pas exposer d’autre gardiens à l’appétit des Knights de Vegas, l’équipe lui a accordé un contrat de deux ans à 1 million par année.

Bonne affaire pour l’organisation et pour Montoya, les deux sachant pertinemment que l’avenir commun serait court, l’équipe désirant amener Lindgren au poste de numéro deux et tester Fucale et McNiven à Laval.

Mauvais karma pour Al Montoya

Après une blessure au cou en Septembre, Al Montoya connait un difficile début de saison, présentant une moyenne de buts alloués de 3,77 pour un taux d’efficacité de .863 sur les 4 premiers matchs.  C’est alors qu’il se blesse dans un match contre Winnipeg, recevant une rondelle dans le masque, provenant d’un puissant tir de Dustin Byfuglien.

Tenu à l’écart, quelques jours, l’équipe annonce finalement un commotion cérébrale le 11 Novembre, et rappelle Zachary Fucale pour seconder Lindgren, Price étant blessé depuis le début du mois de Novembre.

Anti Niemi à la place de Montoya

Marc Bergevin n’attend pas aussi longtemps qu’en 2015-2016 pour agir. Il fait le pari de réclamer Anti Niemi au ballotage. Après une saison passable avec les Stars,qui ont racheté son contrat, Niemi connaissait le pire début de saison de sa carrière, avec un court passage chez les Penguins et un autre chez les Panthers de la Floride, les deux se finissant au ballotage

Stépane Waite et Marc Bergevin semblent confiants de pouvoir le ramener à un niveau de jeu digne de son talent. Il faut dire qu’ils se connaissent bien puisque les trois étaient dans l’organisation des BlackHawks lorsque l’équipe gagna la coupe Stanley en 2010 avec Cristobal Huet, qui cédera sa place à Anti Niemi en séries. Il ne faut pas non plus oublier que Niemi a aussi été finaliste du Vézina en 2013.

Anti Niemi retrouve son mojo et fait suffisamment bien pour faire la paire avec Lindgren.En quatre matchs , le gardien Finlandais a présenté une moyenne de buts alloués de 2,79 pour un taux d’efficacité de .918. Avec l’équipe qu’il a devant lui, c’est plus qu’honorable.

Al Montoya échangé aux Oilers d’Edmonton

On annonce le retour d’Al Montoya qui a recommencé à patiner. Beaucoup s’attendaient à ce que Niemi soit placé au ballotage mais c’est l’inverse qui se produit. le DG termine sont travail en échangeant Al Montoya aux Oilers d’Edmonton, contre un choix conditionnel de 4ème ronde, la condition étant que Montoya joue au moins 30 minutes dans au minimum 7 matchs ( ce qui se produit )

Très bon échange pour Marc Bergevin qui récupère un choix de 4ème ronde pour Montoya et Niemi gratuitement, améliorant son ligne de gardiens et économisant au passage 300 000$ sur la masse salariale, il n’y a pas de petite économie.

Le gardien de 32 ans a passé les deux dernières saisons dans l’uniforme du Tricolore. Il a signé un total de 10 victoires en 23 matchs au cours de cette période.
Montoya en sera à une sixième formation dans la LNH. Il a également porté les couleurs des Coyotes de Phoenix, des Islanders de New York, des Jets de Winnipeg, des Panthers de la Floride et du Canadien.

Les Oilers avaient définitivement besoin d’un backup de qualité pour Cam Talbot, de nombreux back to back se profilaient dans le calendrier et les autres gardiens ne faisaient pas le travail

Crédit photo : Todd @flickr

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